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El Coco

BOLETÍN Nº 77-13: EL COCO

Descripción: Su nombre científico es Cocus Nucifera, perteneciente a la familia de las Palmáceas. Es una palmera monoica de tronco único, marcado por numerosos anillos que señalan la posición de las hojas que ha ido perdiendo, con frecuencia inclinado, de 15 a 25 m de altura y 50 cm de grosor en la base. En el extremo superior lleva un ramillete con una veintena de hojas, por lo general curvadas en forma de arco.

El fruto cuelga en racimos de 10 a 20 nueces; en cada árbol puede haber 10 ó 12 racimos. El fruto es una drupa, cubierto de fibras, de 20 a 30 cm de longitud en forma ovoidal, pudiendo pesar hasta 2.5 kg. Está formado por una cáscara externa amarillenta y fibrosa (mesocarpio) y otra interior dura, vellosa y marrón (endocarpio) que tiene adherida la pulpa (endospermo), que es blanca y aromática.

La pulpa blanca es comestible conteniendo en su cavidad central un líquido azucarado conocido como agua de coco en cantidad aproximada de 300 gr.

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Variedades: Se clasifican en función de su altura y dentro de cada grupo existen un gran número de variedades de acuerdo con su localidad de origen. 

  • Los gigantes: Se emplean en la producción de aceite y consumo como fruta fresca, su contenido de agua es alto, pero el sabor es poco dulce. Las más cultivadas son: Gigante de Malasia, Gigante de Renell de Tahití, Gigante del Oeste Africano de Costa de Marfil, Alto de Jamaica, Alto de Panamá.
  • Los enanos: Se usan en la producción de agua para bebidas envasadas, es poco atractivo para consumo como fruta fresca. Las más cultivadas son Amarillo de Malasia, Verde de Brasil de Río Grande del Norte, Naranja Enana de la India.
  • Los híbridos: Son frutos de tamaño de mediano a grande, buen sabor, buen rendimiento de copra (carnaza deshidratada del coco). El más cultivado es MAPAN VIC 14; un cruce entre Enano de Malasia y Alto de Panamá y Colombia.

Propiedades: Desde el punto de vista nutritivo, su cualidad es su elevada cantidad de calorías. La carne de coco es muy rica en grasa vegetal, la que se constituye en el principal componente tras el agua y es rica en ácidos grasos saturados. Aporta una baja cantidad de hidratos de carbono y menor aún de proteínas. En cuanto a otros nutrientes, destaca su aporte de fibra,  que mejora el tránsito intestinal y contribuye a reducir el riesgo de ciertas alteraciones y enfermedades.

Posee abundantes sales minerales como sodio, potasio, hierro, cobre, que participan en la mineralización de los huesos. También posee hidratos de carbono, por lo que su consumo representa una importante fuente de energía para el organismo humano.

Se le atribuyen otros beneficios: anti-inflamatorio, ayuda a desinfectar heridas, es anti-microbios, ayuda a prevenir la osteoporosis y ayuda a controlar la diabetes.

Usos: Se consume en estado fresco. La pulpa del coco ofrece un gran protagonismo en repostería pues se puede consumir cruda, entera o rallada; o bien asada, formando parte de diversas preparaciones culinarias. El agua de coco se utiliza como bebida refrescante y como ingrediente para guisos, helados y platos de pescado. La leche de coco se obtiene procesando la pulpa, mezclándola con agua que contiene.

El principal producto del coco es la copra sin procesar. La copra se usa como materia prima para la extracción de aceite, como deshidratado en conservas y en la fabricación de jabones, cosméticos y champús. El hueso o concha es el endocarpo que cubre la copra y es empleado como materia activa para producir carbón y carbón activado o como combustible para caldera.

La harina de coco es un subproducto de la extracción de aceite y se usa como alimento para el ganado. Las hojas se emplean como forraje para el ganado vacuno.

La madera de coco se emplea para la fabricación de casas, puentes y granjas y las palmas son empleados en los techos. La corteza exterior es dura y se emplea en el montaje de muebles.

Las palmas de coco se usan para hacer canastas, sombreros, alfombras. La fibra de coco es resistente al agua de mar y se utiliza para los cables y aparejo en las naves, para hacer las esteras, las mantas, los bolsos, las escobas, los cepillos.

Se conserva en buen estado de consumo mientras tenga líquido en su interior. Si esto no es así, la pulpa se reseca y adquiere un gusto jabonoso, no apta para el consumo.

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Producción: Requiere un clima cálido, sin grandes variaciones de temperatura. La temperatura media debe estar en torno a los 27ºC. No admite sombreamientos. Una insolación de 2,000 horas anuales con un mínimo de 120 horas mensuales se considera ideales para su cultivo. Los suelos aptos para el cultivo del cocotero son suelos con texturas livianas (de francos a arenosos), aluviales, profundos (más de un metro), con una capa freática superficial de uno a dos metros de profundidad

Para su propagación, los cocos frescos de la planta se entierran hasta la mitad con las cáscaras en un suelo húmedo. Si hay humedad constante estos comienzan a brotar en 3 meses, siendo al principio su crecimiento lento hasta después de la maduración de la palma. Por sus fuertes espinas desde la germinación, los animales no se alimentan de las plántulas. La cosecha se efectúa cuando el coco tiene entre 5 y 7 meses.

En el trienio 2010 – 2012, según la DRAL del MINAG, la producción de Coco, en miles de T.M. fue la siguiente:

Año

2010

2011

2012

Enero

2,14

2,72

2,99

Febrero

2,30

2,50

2,66

Marzo

2,17

2,83

2,66

Abril

2,21

2,45

2,33

Mayo

2,07

2,57

2,66

Junio

2,10

2,53

2,69

Julio

2,41

2,58

2,61

Agosto

2,31

2,17

2,37

Septiembre

2,20

2,65

2,45

Octubre

2,21

2,40

2,42

Noviembre

2,14

3,16

3,54

Diciembre

2,40

2,60

2,50

Total

26,66

31,16

31,88

Exportaciones: Se puede exportar: Como Cocos Secos – Siembra (Partida Arancelaria Nº 0801.11.10.00); Como Cocos Secos (Partida Arancelaria Nº 0801.11.90.00); Como Cocos Frescos (Partida Arancelaria Nº 0801.19.00.00); Como Aceite de Coco en Bruto (Partida Arancelaria Nº 1513.11.00.00); Como Aceite de Coco y sus Fracciones, Refinado (Partida Arancelaria Nº 1513.19.00.00); Como Tortas y Demás Residuos Sólidos de la Extracción de Grasas o Aceite de Coco (Partida Arancelaria Nº 2306.50.00.00); Como Fibras Textiles de Coco en Bruto (Partida Arancelaria Nº 5305.00.90.10); Como Hilados de Coco (Partida Arancelaria Nª 5308.10.00.00) y Como Revestimientos para el Suelo de Fibras de Coco (Partida Arancelaria Nº 5702.20.00.00).

En el trienio 2010 – 2012, según ADUANET, la exportación de alguna de estas partidas arancelarias fue la siguiente:

  • Como Cocos Secos

Año

Valor FOB

Peso Neto

Precio

(US$)

(Kilos)

(US$/Kilo)

2010

36.509,72

215.500,00

0,169

2011

145.835,00

155.916,53

0,935

2012

177.031,30

99.130,19

1,786

Los principales países de destino son: Colombia, Canadá, Brasil y Chile.

  • Como Cocos Frescos

Año

Valor FOB

Peso Neto

Precio

(US$)

(Kilos)

(US$/Kilo)

2010

87.845,67

205.955,19

0,427

2011

166.452,85

291.376,94

0,571

2012

77.138,92

272.341,50

0,283

Los principales países de destino son: Holanda, Canadá, EE.UU. y Reino Unido.

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